Normalerweise besitzen einige Zeichen oder -sequenzen für Kommando-Shells eine besondere Bedeutung, wenn sie Ihre Eingabe liest. Sie ersetzt bestimmte Zeichenkombinationen nach bestimmten Regeln – wie Expansion – durch andere Zeichenketten. „Quoting“ ist ein Mechanismus, diese Ersetzungen zu verhindern oder die Art der Interpretation zu bestimmen bzw. zu verändern.